Energie besparen is een belangrijke hefboom om mensen in armoede meer armslag te bieden. De goedkope lening bij Duwolim kan een krachtig middel zijn om dat waar te maken. Als mensen tenminste de periode kunnen overbruggen tot het moment dat de terugverdieneffecten voelbaar worden in hun budget. Dat zegt Judith Martens, maatschappelijk werker en energiedeskundige bij OCMW Hasselt. ‘Voor de allerarmsten zien we dat intensieve coaching om anders met energie om te gaan ook sterke resultaten oplevert.’

 

Stel: je isoleert het dak van je woning om je energieverbruik en –kosten drastisch terug te dringen. Het effect in het verbruik is meteen voelbaar: een goed geïsoleerd huis heeft minder brandstof nodig. Dat effect ook voelen in je portemonnee duurt net iets langer. Dat komt omdat de energieleveranciers werken met voorschotfacturen op basis van eerder verbruik. Die voorschotten worden pas aangepast na een afrekening over een langere periode. ‘Wie moet lenen om investeringen te kunnen bekostigen, heeft dus een bepaalde periode van hogere kosten te overbruggen doordat bovenop de aflossing van het krediet ook de voorschotten blijven doorlopen’, legt Judith uit.

 

Terugverdieneffecten inkorten
Voor wie een eigen – al afbetaalde – woning heeft is dat net iets makkelijker. Daardoor kan een gratis lening bij Duwolim bijvoorbeeld erg interessant zijn voor oudere woningeigenaars met een klein pensioen. Wie met een leefloon moet rondkomen en bovendien nog de huur of de aflossing van een hypothecair krediet moet dragen, heeft het daar veel moeilijker mee. Wanneer een OCMW-cliënt een lening aanvraagt bij Duwolim, doet Judith een sociaal onderzoek. ‘Duwolim kan een belangrijke rol spelen in de verbetering van de woningkwaliteit van veel woningen. Alleen zouden de terugverdieneffecten voor de allerarmsten veel sneller voelbaar moeten zijn’, ondervindt Judith.

 

Energiebesparing tot 700 euro mogelijk door gedragsverandering
Bovendien kunnen de mensen zelf al veel ondernemen om – zonder extra investeringen – hun energieverbruik terug te dringen. ‘Dat begint bij heel simpele dingen. Weten wat er op je factuur staat, en ontdekken hoe je via kleine gedragsveranderingen grote effecten kunt bereiken: dat helpt enorm. Daarvoor hebben we al samengewerkt met de energiescanners van Stebo. Een tiental Hasseltse gezinnen kregen vorig jaar elk acht huisbezoeken van een adviseur, die hen begeleidde, tips gaf en kleine aanpassingen voorstelde. Die gezinnen realiseerden een gemiddelde besparing van 700 euro op één jaar tijd door het water-, gas- en elektriciteitsverbruik terug te dringen, al dan niet in combinatie met het veranderen van energieleverancier. 700 euro: dat scheelt enorm in het gezinsbudget.’

 

Coaching topprioriteit
Inzetten op bewustmaking en coaching vindt Judith een prioriteit. ‘Want dat is de allereerste stap: mensen bewust laten worden van de manier waarop ze zelf slimmer met energie kunnen omgaan. Ik zou heel blij zijn als we die doelstelling op nog veel ruimere schaal zouden kunnen realiseren.’

 

Door Griet Bouwen, nieuwsmaker bij Axiomnieuws, in opdracht van Stebo & Duwolim. Wil u reageren of heeft u zelf een verhaal dat u wil delen? Contacteer dan onze nieuwsredactie via mail of telefoon 0474 88 26 37. Stebo en Duwolim geven toestemming tot integrale overname van dit artikel, mits vermelding van Stebo/Duwolim en opname van een link naar deze pagina.